印度將躍居 全球人口第一大國

[周刊王CTWANT] 聯合國去年11月宣布全球人口突破80億大關,同時預估印度人口將在今年4月超越中國,成為全球之冠。世界銀行與專家學者認為印度當前的就業市場與基礎建設無法支撐的不斷增長人口,印度政府卻正向看待,認為印度正迎來對經濟發展大有助益的人口紅利期(demographic window)。

青年膨脹(youth bulge)帶給發展中國家勞動力資源相對豐富的黃金期,印度在2022年慶祝獨立75周年又接任20國集團(G20)輪值主席國,總理莫迪政府自然對即將邁入下一個里程碑樂觀以對。這樣的信心除了奠基于過去30年驚人的經濟成長,還因為經濟學家預估印度2023年國內生產總值(GDP)將增長7%。

不久之後,全球25歲以下人口將有五分之一來自印度,更有三分之二的印度人都是出生在90年代印度經濟自由化之後。學者指出,這群年輕的印度人不僅將成為知識和網絡商品經濟中最大的消費者,更是勞動力來源,全球人才庫將為他們占據。

此外,躍居全球人口第一大國替印度帶來的諸多優勢中,最為意義重大的是,作為聯合國創始成員國之一,印度或可一圓所求,升安理會常任理事國。聯合國人口司司長威爾莫斯(John Wilmoth)告訴英國廣播公司(BBC),作為人口最多的國家「妳有一定的權利」。

人口成長帶來的不僅僅是機會。世界銀行估計,印度政府需在未來15年內向全國城市投資8400億美元基礎設施,支撐可能在2060年迎來的16.5億人口。不僅如此,食品需求飆升恐影響印度與其他國家的貿易,南北城鄉差距更讓印度約69%家戶實際處于財務危機。

然而,最令專家擔憂的還是印度國內居高不下的青年失業率。印度經濟監測中心數據顯示,國內失業率受新冠疫情影響飆升,就業人數從2019年至2020年的4.089億,下降到2020年至2021年的3.872億;此後雖有攀升,工作機會較疫情前少450萬個。

印度政府在「Youth in India 2022」報告中承認,青年人口將為印度可期的經濟發展潛力作出偉大貢獻,與此同時,「青年會遇到各種發展挑戰,如教育資源、有酬職務、性別不平等、童婚、青年醫療照護與未成年懷孕。」

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